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IMTS 2022 aborda los mayores desafíos de la fabricación

21/11/2022

La fabricación ha vuelto y Chicago ha sido el epicentro, ya que 86.307 personas, incluidos 11.715 estudiantes, han asistido a IMTS, la Exposición Internacional de Tecnología de Fabricación, que tuvo lugar del 12 al 17 de septiembre en el McCormick Place de Chicago. IMTS es la feria de tecnología de fabricación más grande de América del Norte. Con más de 115.000 m2 de espacio de exposición que acogió a 1.816 expositores en 1.603 stands, la feria presentó tecnologías digitales que ofrecen los medios más rápidos y eficientes para resolver los desafíos que enfrentan los fabricantes y sus proveedores. La proporción de visitantes por expositor de América del Norte aumentó en más del 10% en comparación con la feria récord de 2018, lo que reafirma la necesidad de reunirse en persona.

Nueve pabellones de tecnología presentaron soluciones como centros de mecanizado multitarea, robots/cobots, gemelos digitales, software de fabricación, controles, fabricación aditiva y control/inspección de calidad. Más de 75.000 personas se registraron previamente para la feria, que atrajo a OEM, proveedores de nivel, fabricantes, subcontratistas, talleres de mecanizado, proveedores, compras, inversionistas, estudiantes y educadores técnicos.
“Los avances en tecnología de fabricación digital que se presentaron en IMTS 2022 sorprendieron incluso a los veteranos de la industria”, indicó Peter R. Eelman, director de AMT, la Asociación para la tecnología de fabricación, propietaria y productora de IMTS. “Si los OEM y los talleres pueden digitalizarlo, deberían hacerlo. La tecnología digital es la mejor manera de aumentar la productividad con un grupo de talentos existente, controlar los costos, hacer que la reubicación/relocalización cercana sea más atractiva, reducir el tiempo de comercialización y responder con agilidad a los mercados volátiles”. Señala, así mismo, que la asequibilidad y la facilidad de implementación que existe actualmente ponen soluciones avanzadas al alcance de las pequeñas y medianas empresas.
“Los expositores de IMTS han eliminado las barreras existentes para la adquisición de tecnología”, continua. “Por ejemplo, los visitantes pudieron aprender a configurar y ejecutar una solución de automatización básica en 30 minutos. Los sistemas de inspección de tomografía computarizada ahora funcionan casi con la simplicidad de un botón, y la tecnología de gemelos digitales es tan fácil de usar como su control CNC favorito o su programa CAD/CAM”.
“Si bien la emoción y los contactos fueron claramente evidentes en cada pasillo de la feria, lo que fue más gratificante para la industria y el país fue el alcance del comercio que tuvo lugar a medida que los visitantes buscaban y encontraban tecnologías clave y soluciones de productividad para impulsar sus negocios hacia adelante”, testimonió Douglas K. Woods, presidente de AMT – The Association For Manufacturing Technology, propietaria y productora de IMTS.
Añade Peter R. Eelman: “Las tecnologías digitales y otros productos nuevos en esta feria no solo son avanzados: son accesibles, inclusivos y están listos para ser implantados por pequeñas y medianas empresas, independientemente de la composición de su capacidad laboral”.

La automatización omnipresente
IMTS 2022 será recordado como el espectáculo de los mil robots. Los expositores integraron robots, cobots y otras funciones automatizadas en centros de mecanizado, sistemas de soldadura, centros de herramientas, sistemas de sujeción de piezas, sistemas de inspección, etc. Aunque hay mucha incertidumbre en la economía en este momento, la presión sobre la mano de obra no está disminuyendo, los talleres tienen un problema inmediato que resolver hoy, no dentro de seis meses.
Se están buscando soluciones automatizadas para poder trabajar bajo el concepto de luces apagadas (procesos desatendidos durante mucho tiempo).
Los sistemas de automatización de IMTS se centraron en la facilidad de implementación, la simplicidad de programación a nivel de un smartphone y la asequibilidad para las pequeñas y medianas empresas. Se podían encontrar nuevas empresas de automatización emergentes y spin-offs, y cada una de ellas presentó soluciones para aplicaciones series de bajo y alto volumen de piezas y con una alta combinación de operaciones a realizar para ayudar a los talleres a abordar sus problemas de mano de obra y productividad.
Las soluciones de automatización en IMTS 2022 también combinaron la flexibilidad de un robot colaborativo (cobot) con un vehículo autónomo que puede conducir por un taller y atender varias máquinas sin intervención humana. Dos expositores tuvieron llamativas demostraciones de esta tecnología Stäubli Robotics presentó el nuevo sistema de robot móvil HelMo, equipado con acoplamientos múltiples, un sistema de cambio de herramientas y una estación de herramientas. Nachi Robotic Systems demostró un brazo cobot CZ10 montado en un robot móvil autónomo EffiBOT que simulaba el trabajo de mantenimiento de máquinas.
Esta automatización llega a extremos de que aparentemente, no es necesario tener experiencia en soldadura después de ver demostraciones de celdas de soldadura con hasta tres robots interactuando como soporte de pieza, soldadura y acabados posteriores como lijado, todo ello trabajando con robots universales.
 

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