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Protección excelente y procesos fiables

28/03/2022

Las fijaciones anticorrosivas son esenciales en la industria de automoción y realizan una función igualmente clave en las turbinas eólicas. Gracias a su elección de cuatro sistemas Analyze de Kistler para determinar los coeficientes de fricción, Dörken puede satisfacer los cada vez más estrictos requisitos de ensayo y garantizar el cumplimiento de estándares uniformes en todo el mundo, especialmente para sus recubrimientos de escamas de zinc.

¿Cómo puede un laboratorio de ensayos de fijaciones estar ubicado en las instalaciones de una empresa química que genera la mayor parte de sus ventas (en torno a 300 millones de euros) a partir de pinturas, barnices y hojas laminadas para cubiertas? Fundada en 1892, Ewald Dörken AG tiene su sede en la localidad alemana de Herdecke, en el estado de Renania del Norte - Westfalia. Además de acabados para construcción y recubrimientos de todo tipo, el expertise de la empresa también incluye la protección frente a la corrosión, con un foco especial en las fijaciones.
Prácticamente todos los elementos de fijación de un automóvil están revestidos y, en la mayoría de los casos, con este propósito se utilizan lo que se conoce como recubrimientos de escamas de zinc: los pequeños componentes de acero se limpian y se sumergen en un baño de inmersión que contiene el revestimiento; posteriormente, se centrifuga el excedente y la etapa final del proceso es el horneado. Como el zinc es menos noble, protege los metales revestidos, y el mismo proceso también se utiliza para grandes pernos de anclaje M24 en turbinas eólicas.
Sin embargo, este proceso no se lleva a cabo en las propias instalaciones de Dörken, sino que lo realizan los proveedores de servicios de recubrimiento. Estas empresas independientes y licenciatarias son suministradas y auditadas por parte de Dörken. Su red mundial incluye más de 200 de estos revestidores, que aseguran que se aplica la protección anticorrosiva correcta a las fijaciones, tuercas y otras piezas para la industria automotriz, los sectores de energía eólica e ingeniería mecánica, y muchas otras aplicaciones especiales. Además de los recubrimientos de escamas de zinc, existen otras tecnologías, como el recubrimiento en bobina y el recubrimiento galvánico, pero estos métodos no son tan importantes en términos de volumen.

Una manera sencilla de determinar el coeficiente de fricción
También es fundamental asegurarse de que los elementos de fijación puedan seguir procesándose tras haber sido revestidos: para ello, se llevan a cabo de manera continua pruebas de coeficiente de fricción en el laboratorio de Herdecke y en otras tres instalaciones en China, Corea del Sur y EEUU. En cada uno de estos Dörken Tech Centers, se utiliza un sistema Analyze de Kistler. Estos sistemas pueden realizar una gran cantidad de pruebas de coeficiente de fricción que satisfacen las especificaciones requeridas por la industria automotriz y otros muchos sectores.
Michael Stähler, Lead Technologist Fasteners, lleva 15 años en Dörken y es responsable de equipos de laboratorio, formación, ventas y asesoramiento a los clientes: “Gracias a los bancos de pruebas de Kistler, podemos calcular con precisión y fiabilidad el coeficiente de fricción, el vínculo entre el par y la fuerza de precarga”, explica: “Un punto a tener en cuenta aquí es que diferentes clientes o países prefieren diferentes ventanas de coeficiente de fricción. Estas se ven influidas por la lubricación, lo que hace que el panorama general sea algo complejo. Los procesos cada vez más eficientes en la industria automotriz ofrecen bastantes retos para la tecnología de medición, pero con el sistema Analyze de Kistler no tenemos problemas para satisfacer los estándares de los clientes que requieren un ajuste previo de hasta 700 rpm”.
Se deben aplicar diferentes métodos de prueba según la fijación y la especificación: amarre más rápido o más lento, y amarre en relación a las piezas de referencia específicas con superficies de acero, aluminio o CDC (recubrimiento por inmersión catódica). Esto requiere un sistema que se pueda utilizar con cierta flexibilidad, así como un software que reduzca al mínimo la carga de trabajo del usuario y facilite el proceso.
Oliver Jakob, Channel Manager Fastening Technology EMEA en Kistler, describe los beneficios de los sistemas Analyze: “Nuestros bancos de pruebas para determinar los coeficientes de fricción de las fijaciones desmontables se pueden ensamblar de manera flexible a partir de una variedad de módulos y componentes; también, por ejemplo, se pueden equipar con diferentes accionamientos. Nuestro software testXpert incluye procedimientos de prueba predefinidos y libremente configurables, y está diseñado para ser fácil de usar”.
La presencia global y la reputación de Kistler convencieron a Dörken a la hora de optar por los sistemas Analyze en una etapa temprana. El banco de pruebas en la sede alemana de la empresa se amplió en 2015 y posteriormente, en 2019, EEUU se convirtió en el cuarto emplazamiento en poder determinar el coeficiente de fricción. “Eso supone que ahora podamos realizar pruebas uniformes en todos nuestros centros tecnológicos: las normas de ensayos que desarrollamos aquí en la sede central se pueden implementar a nivel mundial a través del software de Kistler, con una fiabilidad de procesos garantizada”, añade Michael Stähler.
Otra ventaja consiste en que la calibración regular garantiza el cumplimiento fiable de los estándares de clientes que, por ejemplo, especifican ciertas piezas de referencia hasta el último detalle. Organizaciones como la Asociación Alemana de Elementos de Fijación (DSV), en la que Michael Stähler preside el grupo de trabajo “Superficies”, también realizan ensayos de interlaboratorio para evaluar la comparabilidad de los bancos de pruebas con diferentes principios de medición.
 

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