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“Las extrusoras de doble husillo permiten el up-cycling directo”

14/06/2022

En el marco del proyecto Way2K, VDMA -asociación alemana de fabricantes de maquinaria para plásticos y caucho- está realizando una serie de entrevistas industriales a profesionales del sector en el periodo previo a la celebración de la feria K 2022. Para palpar el punto de vista de un experto en extrusión, se ha recabado la opinión de Daniel Nagl, director general de Leistritz Extrusionstechnik GmbH.

El mundo se enfrenta a grandes desafíos: se debe combatir el cambio climático; se debe proteger el medio ambiente y se deben preservar los recursos. También es importante aprovechar las oportunidades que ofrece la digitalización. La industria del plástico tiene un papel clave en este proceso, dado que los plásticos están omnipresentes en el planeta.
La protección del clima, la digitalización y la economía circular son, por lo tanto, también los tres temas principales en K 2022, feria profesional líder mundial para la industria del plástico. De cara a prepararse para este destacado encuentro sectorial en otoño de 2022, VDMA está facilitando que los representantes de la industria de maquinaria para plásticos y el resto de partes interesadas del sector expresen su opinión a través de entrevistas semanales. Daniel Nagl, director general de Leistritz Extrusionstechnik GmbH, ofrece su visión en torno a la extrusión.
Cuestionado sobre qué papel desempeñan las extrusoras en el proceso de reciclaje, Daniel Nagl señala que “grandes cantidades de residuos plásticos aún terminan en vertederos, se incineran o simplemente se desechan. Las extrusoras ayudan a convertir nuevamente algo que se considera residuo en plástico, ya sea para una aplicación superior, equivalente o inferior. Existen diferentes enfoques para el reciclaje: reciclaje mecánico, físico y químico. Aún se producen grandes desarrollos”.
Las extrusoras de doble husillo ofrecen, en este sentido, grandes ventajas, según Daniel Nagl: “Su gran ventaja es que es una muy buena máquina mezcladora. Otras máquinas también pueden fundir materiales, pero la de doble husillo permite incorporar aditivos al mismo tiempo. En el reciclaje mecánico, así es como se pasa del reciclaje puro al upcycling. En otras palabras, puede producir material de mayor calidad. En el reciclaje físico, se agrega un solvente a un plástico fundido para extraer un plástico. En este proceso, la desgasificación es muy importante. Nuevamente, el doble husillo es la mejor opción, porque permite desgasificar muy bien. En Leistritz, consideramos que es nuestra tarea desarrollar aún más todos estos procesos y tecnologías para hacer que el reciclaje sea aún más eficiente y mejor. Este es un campo muy dinámico, que genera constantemente nuevas tareas”.
El reciclaje cada vez se sitúa más en el centro de la demanda, lo cual complace al director general de Leistritz. “Los residuos plásticos de la producción se reciclan desde hace mucho tiempo, por razones de rentabilidad. Lo novedoso es que está aumentando la presión de los consumidores, lo que, entre otras cosas, está provocando que los grandes fabricantes de bienes de consumo se autoimpongan cuotas de reciclaje. En esta situación, nuestras extrusoras tienen cada vez más demanda”.
Sin embargo, la clave es que haya cantidades suficientes de material. “Con el reciclaje -continúa Daniel Nagl-, depende de quién controle los flujos del material. Con el PET, el flujo de material ya está relativamente bien establecido gracias al sistema de depósito en Alemania. Pero este no es el caso en otras muchas áreas. Entonces, antes que nada, hay que conseguir el flujo de material y luego, si es posible, uno de alta calidad. Aquí, existe un gran potencial para incrementar la cuota de reciclaje y, por lo tanto, se requiere urgentemente una solución holística”.

Construcción ligera
Para la extrusora de doble husillo de Leistritz, además del reciclaje de plásticos, la construcción ligera es la segunda cuestión sobre sostenibilidad más importante. Su director general explica que, “en la industria automotriz, en la aviación, en todas partes, los componentes de plástico contribuyen a la pérdida de peso y, por lo tanto, a la reducción de las emisiones de CO2. Por ejemplo, para ampliar aún más nuestro expertise en esta área, establecimos una colaboración de desarrollo con la Universidad Johannes Kepler de Linz (Austria) en 2018, a través de la cual llevamos a cabo investigaciones sobre ingeniería de procesos en la transformación de plástico, junto con otras reconocidas empresas. Comenzando con el uso de plásticos reforzados con fibra para la construcción ligera y la digitalización, hasta el reciclaje de plásticos; toda la cadena de valor, desde el material, pasando por el desarrollo de componentes, hasta el procesamiento automatizado. En este contexto, las actividades de reciclaje se centran en el reciclaje mecánico y el upcycling para mejorar las propiedades. Pero la transición energética en nuestro país tampoco es factible sin plásticos. Por ejemplo, se utiliza mucho PET en turbinas eólicas. Siempre hemos fabricado extrusoras para plásticos, pero la gente puede identificarse mucho más fácilmente con aplicaciones como la construcción ligera y el reciclaje. Nuestros empleados pueden decirles a sus familias que estamos contribuyendo a algo bueno”.
 

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